老鼠

老鼠是哺乳類中繁殖最迅速且最成功的。以經常在人類生活地區活動的一種家鼠月鼠為例,每年可懷胎多達八次,每胎可誕幼鼠四至七隻。除了消耗或污染食物外,老鼠喜歡磨牙,故因老鼠咬而遭破壞的包裝材料或建築設備頗為可觀,據統計美國有四分之一原因不明的火災,可能是由老鼠咬損電線所引起。

老鼠食性非常雜亂,而老鼠因長有兩對不斷生長的門牙,所以老鼠要不停咬硬物以磨損門牙,如門框、屋頂、電線等均會被老鼠咬破並留下碎屑。老鼠眼睛對光非常敏感,但卻差不多是色盲,老鼠主要在黑暗處及夜間活動。溝鼠主要於水渠、垃圾房等地方出沒;家鼠多於天花板、閣樓、地下室等地方活動;而小家鼠則藏匿於屋內隱蔽處如廚櫃後、抽屜內、貯物室等地方。
老鼠極易適應人類的生活環境,因此成為主要之有害動物。老鼠常出沒於下水道、廁所、廚房等處,在帶菌處所與乾淨處所來回行動,經由鼠腳、體毛及胃攜帶物來傳播病原菌。
常見的經老鼠傳播的疾病有

1- " 鼠疫 " :是由鼠疫耶爾森桿菌所引致,途徑由老鼠所咬而傳染。
2- " 鼠斑疹傷寒 " :是受一種被稱為克次身體病毒所感染,經鼠虱傳播,亦可由傷 口或因不慎吸入鼠虱糞便,受鼠尿所染的食水或食物所引致。
3- " 南歐斑疹熱 " :是經由蜱傳播的立克次氏體病菌。蜱的幼蟲寄居於老鼠身上,成蟲會寄居於狗畜身上。傳播途徑是經蜱吸人血而侵入人體。
4- " 叢林斑疹傷寒 " :經由傳播的立克次氏體病菌由居於郊外的老鼠身上的所傳播。人類於露營和行山時最易受感染。
5- " 漢他病 " - 於空氣不流通的地方,再經受感染的老鼠所出的微粒和排泄物所傳播。
6- " 鼠咬熱 "是藏於老鼠口腔內的細菌,經由鼠咬所傳染。