白蟻

白蟻是世界性的害蟲之一,在自然界的惡劣環境中,歷經滄桑,卻能安之若素地生存於至今。在其漫長的歷史歲月中,它從未停止過對人類生產生活進行肆無忌憚地侵害,房屋建築、傢具衣物、倉儲物資、水庫堤壩、農林果木、通訊設備、車輛船舶、軍需器械、圖書檔案等等,幾乎涉及國計民生的各個領域,無所不噬、無所不損。

典型的白蟻特徵是灰白色、無翅、體柔軟,有咀嚼式口器以及短觸角。生殖階層包括白蟻王及白蟻后均有兩對長翅,短尾毛及圓形或橢圓形的頭部。白蟻遍佈全世界的溫暖地區,棲地多樣化,常棲居在泥土中及木頭裡。白蟻已被國際昆蟲科學家們共認的世界性五大害蟲之一。

白蟻的種類
根據築巢的位置,白蟻大致可分為三類:地下白蟻、乾木白蟻和濕木白蟻。乾木白蟻和濕木白蟻的社群較小(每個社群約有數百隻蟻)。它們只在木材中生活,不會與泥土有接觸。乾木白蟻只侵食乾爽、堅固的木料;而濕木白蟻通常侵食潮濕和腐爛的木料。

地下白蟻在泥土裡築巢,侵食與泥土有直接接觸的木材。它們在地面覓食時會築起管道(蟻路)。這些蟻路含白蟻的唾液、泥土、未經完全消化的木料和排泌物,可築於泥土表面。這些管道能保護白蟻,並保持適當的濕度和溫度。如果地上的木材有足夠的濕度,白蟻亦會建立一些與泥土沒有接觸的‘地面巢穴’,通常在屋頂可以見到。

地下蟻社群極為龐大,例如台灣家白蟻的社群,普遍可達百萬隻以上。它們很活躍,成員可以到一百米以外覓食。由於它們的龐大‘數目’與激進的特性,地下蟻是最具破壞力的害蟲。

食物喜好與破壞
所有含纖維素的物料,如木材、紙張、卡紙、纖維板及棉質纖維等,都是白蟻的食物。在覓食過程中,白蟻會嘗試穿過並破壞一些非纖維物料,如灰泥、塑料管和地下電纜,甚至一些軟金屬如鉛、銅、鋁等。

簡單而言,除了混凝土以外,你家裡任何東西都有機會被破壞。但更可怕的是,它們能透過一些細小、早已存在的罅隙和連接位穿過混凝土,在建築物內暢通無阻。

白蟻在香港非常普遍,每逢風雨前夕,成群飛入室內後脫翅的飛蟻便是有生殖能力的白蟻,白蟻與普通蟻最明顯分別在腰部,普通蟻的腰非常纖幼,胸與腹明顯分開,而白蟻的胸腹分界不明顯

白蟻必須在潮濕的環境中生存,蛀蝕木塊時也不會咬穿木皮,以免與外部乾燥空氣接觸而脫水死亡,在沒有木材的地方,它們會以沙泥,排泄物等築成密封的巢

白蟻屬於經濟害蟲‭,不會咬人及散播病菌‭,但會破壞木質結構‭,做成經濟損失‭,圖中是蛀壞了的部份傢俬櫃‭,該單位的木地板‭地腳線‭,門及門框也已經嚴重蛀蝕須要重新裝修‭